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Wie sich Cannabis auf das Gehirn auswirkt

Die medizinischen Eigenschaften von Cannabis werden seit vielen Jahrhunderten für therapeutische Zwecke genutzt.

Bis Ende des 19. Jahrhunderts wurden Medikamente auf der Basis von Cannabis erfolgreich gegen Schmerzen, Angstzustände, Depressionen, Schlafstörungen, Krämpfe, Asthma oder sogar Appetitlosigkeit eingesetzt.

In der Zwischenzeit haben Medikamente auf Cannabisbasis an Bedeutung verloren, da es nicht möglich war, den eigentlichen Wirkstoff zu bestimmen.

Dies änderte sich jedoch 1964, als das “Journal of the American Chemical Society” die Struktur des wichtigsten Wirkstoffs der Hanfpflanze, THC, bekannt gab. Auf dieser Grundlage wurde das körpereigene Cannabinoidsystem (Endocannabinoidsystem) entdeckt.

Das Endocannabinoidsystem

Das Endocannabinoid-System wurde als ein unabhängiges, körpereigenes und physiologisches Regulationssystem erkannt, das aktiv an der Steuerung des Nervensystems, des Immunsystems und am Zelltod durch Apoptose beteiligt ist.

Die ablaufenden biochemischen Prozesse sind bis heute nur teilweise verstanden. Aufgrund der Ergebnisse der medizinischen Forschung und der vielen durchgeführten Studien wächst das Bewusstsein, dass Endocannabinoide einen starken Einfluss auf Lern- und Bewegungsprozesse haben.

Es gibt auch Forschungsergebnisse, die sogar darauf hindeuten, dass negative Erinnerungen gelöscht werden könnten. Entsprechende Untersuchungen wurden mit sogenannten Knockout-Mäusen durchgeführt. Bei diesen Mäusen fehlen die CB1-Rezeptoren. Es hat sich gezeigt, dass es für sie sehr schwierig ist, negative Erfahrungen zu vergessen.

Das Endocannabinoid-System ist auch an der Kontrolle von Bewegungszuständen, Appetit, Schmerz, Schlaferzeugung, Schutz von Nervenzellen, Temperaturregulation und Krebswachstum beteiligt. Der vielfältige Einfluss der Endocannabinoide auf den Lernprozess ist ebenfalls Gegenstand der Forschung.

Was passiert, wenn ein Ungleichgewicht im ECS herrscht?

Viele Wissenschaftler glauben, dass ein Ungleichgewicht im Cannabinoidsystem des Körpers verschiedene Störungen verursachen kann, die den Geisteszustand und die Psyche beeinträchtigen.

Es könnte der Auslöser für bipolare Störungen, posttraumatische Belastungsstörung (PTBS), aber auch für körperliche Erkrankungen wie Fibromyalgie, Muskelkrämpfe, Reizdarmsyndrom, Migräne, Übelkeit oder Krampfanfälle sein. Im Jahr 2003 veröffentlichte der Forscher Ethan B. Rosso eine sehr interessante Studie, die auf diese Zusammenhänge hinweist.

Britische Forscher führten eine weitere Studie durch, die auf die Wirksamkeit von Cannabinoiden gegen Schizophrenie, psychischen Stress oder Angststörungen hinwies.

Was haben die Inhaltsstoffe von Cannabis mit dem Endocannabinoidsystem zu tun?

Das ist eine sehr interessante Frage. Die medizinische Forschung hat mindestens zwei Cannabinoidrezeptoren im Körper von Säugetieren identifiziert. Die Cannabinoidrezeptoren können durch Andocken sowohl körpereigener als auch zugeführter Cannabinoide aktiviert werden.

Indem sie Neurotransmitter hemmen, übertragen sie verschiedene Signale, die die körperlichen Funktionen und Empfindungen beeinflussen. Die einzelnen Prozesse sind so kompliziert, dass sie noch nicht vollständig verstanden sind.

Vergleich zwischen den körpereigenen Cannabinoiden und den Cannabinoiden von Cannabis

Die chemische Struktur von beiden Cannabinoiden ist unterschiedlich, doch sie weisen ähnliche Funktionen auf. Ihre Funktion besteht einfach darin, sich durch Andocken an die entsprechenden Cannabinoidrezeptoren zu aktivieren und dadurch bestimmte körperliche Reaktionen auszulösen.

Endocannabinoide wirken schnell mit einer relativ kurzen Wirkungsdauer. Die Wirkung von Phytocannabinoiden hält länger an. Der Grund dafür ist der langsamere Abbau von Cannabinoiden aus Cannabis.

Welche Cannabinoidrezeptoren sind bekannt?

Bislang sind hauptsächlich zwei Cannabinoidrezeptoren bekannt. Diese sind Cannabinoidrezeptor 1 (CB1) und Cannabinoidrezeptor 2 (CB2). Beide Rezeptoren steuern unterschiedliche Funktionen.

Während CB1 hauptsächlich in den Nervenzellen vorkommt, ist der Cannabinoidrezeptor 2 hauptsächlich in Immun- und Knochenzellen zu finden. Cannabinoidrezeptor 1 ist besonders häufig im Kleinhirn, im Hippocampus und in den Basalganglien zu finden.

Daher haben diese Rezeptoren einen großen Einfluss auf die Gehirnfunktion. CB1 ist jedoch auch im peripheren Nervensystem des Darms in großer Zahl vorhanden. Die Cannabinoidrezeptoren 2 hingegen beeinflussen die Immunreaktionen und den Auf- und Abbau von Knochen.

Welche Cannabinoide enthält die Hanfpflanze (Cannabis indica)?

Cannabis ist für seinen Gehalt an Tetrahydrocannabinol (THC) und Cannabidiol (CBD) bekannt. Darüber hinaus sind 111 weitere Phytocannabinoide in der Cannabispflanze enthalten. Die wichtigsten sind jedoch THC und CBD.

Welche Auswirkungen haben THC und CBD auf den Körper?

Bei THC muss zwischen therapeutischen, berauschenden und anderen Wirkungen unterschieden werden. Es hat eine lindernde Wirkung auf entzündungsbedingte und neuropathische Schmerzen. Es reduziert auch Spasmen, Übelkeit, Erbrechen und Durchfall.

Es senkt den Augeninnendruck, erleichtert das Einschlafen, wirkt appetitanregend und hemmt die Ausbreitung von Krebszellen. Darüber hinaus hat THC auch eine hohe psychoaktive Wirkung. Dies äußert sich in der typischen Rauschwirkung von Cannabis.

Es kommt zu einer Stimmungszunahme, Geschwätzigkeit, Euphorie, Veränderungen in der Wahrnehmung in Bezug auf Zeitempfinden, Farben, Musik oder Geschmack.

Bei sehr hohen Konzentrationen kann THC jedoch auch negative Effekte verursachen, die sich in einer Beeinträchtigung des Denkens, der Konzentration oder der psychomotorischen Leistungsfähigkeit niederschlagen.

Der Unterschied zwischen CBD und THC ist die sehr geringe Psychoaktivität von CBD. CBD oder Cannabidiol hat jedoch eine anxiolytische, entzündungshemmende, krampflösende Wirkung und hat sich auch gegen Übelkeit als wirksam erwiesen.

Ob es auch eine antipsychotische Wirkung hat, ist noch Gegenstand der Forschung. Wie Tetrahydrocannabinol (THC) wirkt es als Agonist auf die CB1- und CB2-Rezeptoren. Das heißt, es aktiviert die Rezeptoren beim Andocken.

Im Gegensatz zu THC kann es die Rezeptoren auch über einen noch unbekannten Mechanismus hemmen. Er hemmt auch die Aktivität des Rezeptors GPR55, dessen biologische Bedeutung noch nicht geklärt ist. Diese Eigenschaften können die Wirkungsweise von THC, insbesondere seine psychoaktiven Wirkungen, dämpfen.

Die Nutzung von Cannabisprodukten in Deutschland

Aufgrund ihrer psychoaktiven Wirkung unterliegen einige Cannabinoide in Deutschland dem Betäubungsmittelgesetz oder dem Gesetz zur Bekämpfung der Verbreitung neuer psychoaktiver Substanzen. Diese sind dann nur mit einer Sondererlaubnis erhältlich.

Dazu gehören auch Cannabisprodukte, die mehr als 0,2 Prozent Tetrahydrocannabinol (THC) enthalten. Alle Cannabisprodukte mit einem THC-Gehalt von weniger als 0,2 Prozent können in Deutschland legal verkauft werden.

CBD Öl und Cannabisöl

Sowohl Cannabis- als auch CBD-Öl enthalten die Cannabinoide aus der Hanfpflanze. Cannabisöl ist jedoch ein Oberbegriff für alle Öle aus der Cannabispflanze.

Der THC-Gehalt von Cannabis oder Haschischöl schwankt sehr stark. Er kann bis zu 80 Prozent betragen. Bei diesen Konzentrationen macht das Öl von Natur aus high, weil es eine starke psychoaktive Wirkung hat.

Cannabisöle mit einem THC-Gehalt von weniger als 0,2 Prozent werden auch als CBD-Öle bezeichnet. Sie enthalten einen höheren Anteil an CBD. CBD-Öle können daher in Deutschland legal verkauft werden.

Die Wirksamkeit von Cannabis- und CBD-Öl

Die Namen für Cannabis und CBD-Öl sind oft sehr verwirrend, weil sie in verschiedenen Ländern oft unterschiedliche Bedeutungen haben. In Deutschland muss Cannabisöl immer einen THC-Gehalt von weniger als 0,2 Prozent haben, um legal verkauft werden zu können.

Dann wird es CBD-Öl genannt. Insgesamt sind die Wirkungen beider Öle hinsichtlich ihrer entzündungshemmenden, anxiolytischen oder antikonvulsiven Wirkung vergleichbar. Beide Öle können auch Verbesserungen bei Schmerzen, Schlafstörungen und chronischer Müdigkeit bringen.

Cannabisöle mit einer höheren THC-Konzentration sind noch dazu berauschend. Ein Öl mit einem höheren THC-Gehalt kann jedoch auch positive Gesundheitseffekte haben, die sogar noch intensiver sein können. Einige Patienten mit anhaltenden und starken Schmerzen verlassen sich auf die Wirkung von THC, um ihre Situation erträglicher zu machen.

Das CBD-Öl kann jedoch für viele Menschen positive Auswirkungen in Bezug auf Schmerzlinderung, Fibromyalgie, aber auch Angstzustände, Depressionen, Demenz, Gelenkentzündungen, chronische Darmentzündungen, Schizophrenie, Multiple Sklerose, ein geschwächtes Immunsystem, Autoimmunkrankheiten und viele andere mit gesundheitlichen Problemen haben. Nebenwirkungen treten selten auf, weil der THC-Gehalt im CBD-Öl zu niedrig ist. 

Nebenwirkungen treten selten auf, weil der THC-Gehalt im CBD-Öl zu niedrig ist. Cannabisöle mit einem höheren THC-Gehalt sind oft wirksamer, können aber zu mehr Nebenwirkungen führen.

Welche Langzeitauswirkungen haben Cannabinoide auf das Gehirn?

Es wird immer deutlicher, dass viele Annahmen über die Auswirkungen von Cannabis auf das Gehirn heute revidiert werden müssen.

So blieb lange Zeit die Annahme bestehen, dass Cannabis einen negativen Einfluss auf das Gehirn hat. Gemäß diesen Annahmen ist Cannabis berauschend und erzeugt für kurze Zeit Glücksgefühle, die später unweigerlich zu einer Abhängigkeit führen und das Gehirn zerstören. Wie heute immer deutlicher wird, ist oft das Gegenteil der Fall. Eine Abhängigkeit kann entstehen.

Dies gilt jedoch nicht nur für Cannabis, sondern auch für normale Lebensmittel oder Aktivitäten mit Suchtfaktor, wie zum Beispiel Kauf- oder Spielsucht. Es wurde auch festgestellt, dass das Suchtpotenzial deutlich geringer zu sein scheint als das des Rauchens und Alkoholtrinkens. Beispielsweise entwickeln Tabak- und Alkoholkonsumenten in über 15 bis 30 Prozent der Fälle eine Abhängigkeit.

Den verfügbaren Studien zufolge sind nur neun Prozent des Cannabis von der Entwicklung einer Sucht bedroht. Cannabinoide stimulieren das Belohnungszentrum im Gehirn. Es sind jedoch weitere Forschungsarbeiten erforderlich, um genauer bestimmen zu können, wie hoch das Risiko einer Abhängigkeit tatsächlich ist.

Was sind die positiven Auswirkungen von Cannabis auf das Gehirn?

Mit der Entdeckung und Erforschung des Endocannabinoid-Systems des Organismus wurden die positiven Wirkungen der Cannabinoide auf das Gehirn immer deutlicher. Der Körper selbst produziert Cannabinoide zur Steuerung vieler psychologischer Prozesse.

Erst wenn das System aus dem Gleichgewicht gerät, kommt es häufig zu schweren psychischen Erkrankungen, Psychosen oder sogar körperlichen Fehlfunktionen. So reift langsam die Erkenntnis, dass Cannabinoide das psychische Potenzial des Menschen sogar erweitern können. Aufmerksamkeit, Flexibilität, Kreativität und Gedächtnis verbessern sich.

Ärzte finden immer mehr Anhaltspunkte für die Förderung des Zellwachstums im Gehirn. Darüber hinaus haben die nachgewiesenen antioxidativen und entzündungshemmenden Eigenschaften von Cannabinoiden auch eine positive Wirkung auf das Gehirn.

Die Cannabinoide werden derzeit auf ihre Wirksamkeit gegen bisher unheilbare Krankheiten wie Alzheimer oder Parkinson getestet.

Welche anderen Einflüsse von Cannabis wurden bereits entdeckt?

Die bereits vorliegenden Ergebnisse zu den Auswirkungen von Cannabis auf die kognitiven Fähigkeiten des Menschen sind sehr interessant. Einige Forscher sind einer aufregenden Entdeckung auf der Spur, die sogar die Altersforschung in neue Richtungen lenken kann.

So veröffentlichte zum Beispiel die renommierte Zeitschrift “Nature Medicine” die Ergebnisse einer Studie von Wissenschaftlern der Universität Bonn in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern der Hebräischen Universität in Jerusalem. Demnach deutet diese Studie darauf hin, dass THC die Verlangsamung der Hirnfunktion im Alter aufhalten kann.

In Experimenten an Mäusen wurde ihre Fähigkeit untersucht, sich unter dem Einfluss von THC im Labyrinth zu bewegen. Ältere, durch Cannabis beeinflusste Mäuse konnten dies viel besser als ihre Altersgenossen ohne den Einfluss von THC. Alterungsprozesse können durch THC sogar rückgängig gemacht und die Entwicklung einer Demenz verhindert werden.

Zusammenfassung

Die medizinische Forschung mit Cannabis hat gezeigt, dass sich die in der Hanfpflanze enthaltenen Cannabinoide THC und CBD ähnlich wie die körpereigenen Endocannabinoide verhalten.

Ist das Gleichgewicht im Endocannabinoid-System gestört, können Cannabinoide aus der Hanfpflanze zur Gesunderhaltung beitragen und gleichzeitig die Hirnfunktionen positiv beeinflussen.

Das negative Image von Cannabis muss nach dem neuesten Stand der Forschung neu überdacht werden. Der medizinischen Forschung auf dem Gebiet des Alterns könnten neue Durchbrüche bevorstehen.

Die Wirkstoffe von Cannabis sind in Deutschland in Form von CBD-Öl legal erhältlich. Die Legalisierung von THC-haltigen Präparaten wird von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens und Politikern zunehmend gefordert.

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Thomas Holland

Thomas Holland

Thomas ist ein Experte wenn es um das Verfassen von Texten über Cannabis geht. Genau wie Maddie hat er ein riesen Interesse an diesem Gebiet seit er ebenfalls etwas in diese Richtung studiert hat. Abgesehen davon widmet Thomas seine Freizeit gerne der geschichtlich rechtlichen Lage von CBD, was nicht nur seine Texte beeinflusst sondern auch Maddie.